¿Qué es Arc Flash?

¿Qué es Arc Flash?

¿Qué es Arc Flash?

 Un Arc Flash es más acertadamente definido como la luz producida durante la falla conocida como Arc Fault. Esta última resulta de la descompostura del medio aislante entre dos conductores donde la energía es suficiente para sostener un arco eléctrico a través del aislante (generalmente aire) con la posibilidad de crear cantidades extremas de luz, una inmensa cantidad de calor y la resultante onda de presión explosiva (Arc Blast). Estas fuerzas se combinan para crear una condición peligrosa que puede vaporizar el metal, destruir equipos y herir a cualquier persona que esté cerca.

¿Qué causa Arc Flash?

Un destello de arco ocurre cuando la corriente eléctrica fluye a través de un espacio de aire entre los conductores. Hay varias maneras en que esto puede suceder, pero la ocurrencia más común es cuando el aislamiento del conductor es advertido o descompuesto.

Relés de arco eléctrico

Los relés de arco eléctrico son dispositivos basados en microprocesador que utilizan sensores ópticos para detectar el inicio de un flash. Los sensores están colocados estratégicamente en varios cubículos o gavetas dentro del tablero. La instalación de un relé Arc-Flash para detectar rápidamente los destellos de arco en desarrollo reduce en gran medida el tiempo total de limpieza y la cantidad de energía liberada a través de una falla de arco. A su vez, hay menos daños en el equipo y menos lesiones y menos graves para el personal cercano.

¿Por qué debería usar relés Arc-Flash?

Los relés de arco eléctrico son un componente necesario en un armario eléctrico porque reduce la cantidad de energía incidente en el sistema. Si bien un relé Arc-Flash no puede evitar que ocurra Arc-Flash, se recomienda una estrategia proactiva cuando se trata de proteger los activos críticos y la seguridad de los empleados. Un relé de arco eléctrico es una parte integral de un esquema de protección de arco eléctrico que puede minimizar el daño y ahorrar dinero, tiempo y vidas.

¿Cuánta energía hay en un incidente típico de arco eléctrico?

Una falla de fase a fase en un sistema de 480 V con 20.000 A de corriente de falla proporciona 9.600.000 watts de potencia. Si la falla dura 200 milisegundos entonces, la energía liberada sería de 2 MJ, que corresponde aproximadamente a un cartucho de dinamita.

Consecuencias del arco eléctrico

Los flashes de arcos y de arco eléctrico son descargas incontroladas, intensas y luminosas de energía eléctrica que ocurren cuando la corriente eléctrica fluye a través de lo que normalmente es un medio aislante. La causa más común de fallas de arco es la falla de aislamiento. Estas fallas pueden ser causadas por material de aislamiento defectuoso o envejecido, mantenimiento incorrecto o incorrecto, polvo, humedad, alimañas y error humano (tocar una sonda de prueba en la superficie incorrecta o una herramienta que se desliza y toca conductores en vivo). Los eventos de arco eléctrico son peligrosos y potencialmente fatales para el personal. Los eventos industriales de Arc-Flash causan alrededor del 80% de los accidentes y muertes relacionado eléctricamente entre trabajadores electricistas calificados. Incluso si se evitan lesiones personales, Arc Flash puede destruir el equipo, lo que resulta en costosos reemplazos y tiempos de inactividad.

Fuente: http://www.littelfuse.com/products/protection-relays-and-controls/protection-relays/protection-relay-pages/what-is-an-arc-flash.aspx